Ученые подсчитали, что на формирование извилистого рельефного разлома каньона длиной 43 километра (227 миль) ушло от 3 до 6 миллионов лет. Самым старым скалам здесь 400 миллионов лет. Несмотря на то что Гранд-Каньон был известен человечеству на протяжении тысяч лет, этот район США начали тщательно изучать одним из последних.

Первая экспедиция

Испанцы были первыми белыми людьми, увидевшими Гранд-Каньон в 1540 году, за 80 лет до того, как первые переселенцы-пилигримы причалили к скале Плимутский камень (Plymouth Rock). Франциско Коронадо безуспешно разыскивал сокровища семи золотых городов, когда индейцы рассказали ему о великой реке на севере. Коронадо сразу же отправил Гарсию Лопеса де Карденеса и небольшой отряд из 12 человек для исследования этой загадочной реки. В пути Карденеса и его людей сопровождали индейцы-хопи, и через 20 дней отряд оказались на краю глубокого ущелья. Это и был Гранд-Каньон. Карденес не сразу понял, насколько глубок и широк каньон. Через три дня изнурительных поисков спуска вниз к реке испанцы поняли, что путь, казавшейся несложным сверху, в реальности оказался не таким уже легким. Отряд смог преодолеть только одну треть пути ко дну каньона.

Красный вертолет EC-130 пролетает над озером Мид
Вид на величественный Гранд-Каньон

Возможно, индейцы-хопи специально вели испанцев по тропе, изобилующей препятствиями, через каньон к реке, они легко могли так поступить. Индейцы просто не доверяли исследователям. Коронадо и его люди двинулись дальше в поисках других легенд.

После этих событий все великолепие Гранд-Каньона надолго осталось во власти коренного населения, индейцев. Так продолжалось еще более двух столетий. Гранд-Каньон не привлекал особого внимания до тех пор, пока в 1869 году однорукий ветеран войны, майор Джон Уэсли Пауэлл, не отправился со своим отрядом на четырех лодках исследовать реку Колорадо. Путешествие было долгим и трудным. Пауэлл потерял две лодки и трех человек из своего отряда В конечном счете он проплыл по реке Колорадо и достиг места, где сейчас находится озеро Мид. Через 72 дня майор Пауэлл опубликовал отчет о своем путешествии, которое вызвало научный интерес к исследованию каньона, и, тем самым, положил начало развитию туризма.

К 1870 году южная железная дорога протянулась до Гранд-Каньона. Теперь любой путешественник, заинтригованный тайнами каньона, мог добраться до него. В 1919 году на основании законодательного акта конгресса Гранд-Каньон был признан национальным парком США.


Многообразие климата Гранд-Каньона

Погода в Гранд-Каньоне разнообразна и зависит от высоты. Температуры в южном крае на высоте 2134 метров (7000 футов) над уровнем моря опускаются ниже 20 градусов зимой и поднимаются выше 30 летом. В течение всего года погода может резко меняться. Днем в летние месяцы очень часто идут ливни с грозами. Не редкость, что в каньоне одновременно бушует буря, а на его склонах ясно и солнечно. Зимой в южной части каньона выпадает до полутора метров снега.. Поэтому нелишним будет одеться потеплее во время зимних и даже летних экскурсий по Гранд-Каньону.

Туристы у Гранд-Каньона зимой, когда каньон покрыт снегом
Панорамный вид на Гранд-Каньон
Туристы на одной из смотровых площадок Гранд-Каньона

Пешая прогулка по Гранд-Каньону

Дневные пешие походы по территории Гранд-Каньона не требуют специального разрешения. Вы можете самостоятельно отправиться на небольшую или более длительную прогулку по туристическим маршрутам и тропам от музея Явапай и до места под названием «Приют отшельника». Эта дистанция составит около 14,5 километров (9 миль). Туристический маршрут The South Rim Nature Trail проходит по краю каньона между мысом Марикопа-Пойнт и музеем Явапай. Тропа вымощена по всей длине и на большинстве участков проходит на одной высоте. Посетители могут пройти пешком весь маршрут длиной 5 километров (3-4 мили), или только его часть.

Однако на поход с ночевкой в национальном парке Гранд-Каньон вам потребуется разрешение. Все вопросы по его бронированию следует направлять по адресу: Back Country Reservation Office, Post Office Box 129, Grand Canyon, AZ 86023. На случай отмены бронирования в последний момент имеется список ожидания. Обратитесь в офис бронирования сразу по приезду в парк, чтобы вас внесли в данный список.

Туристы проводят пикник на дне Гранд-Каньона
Вертолет EC-130 приземлился на дне Гранд-Каньона
Турист на смотровой площадке у южного края Гранд-Каньона

Проживание в палатках на территории Каньона

Палаточные лагеря на территории национального парка можно разбивать только в специально отведенных местах. Установка палатки в лесу или на охраняемом участке может привести к штрафу. Места в палаточном лагере Mather, расположенном в Гранд-Каньон-Виллидж, предоставляются в порядке живой очереди. В лагере отсутствуют удобства. Туристы, желающие заночевать в Гранд-Каньоне, смогут расположиться в лагерях Indian Gardens и Bright Angel. Требуется бронирование и специальные разрешения. Для их получения обратитесь в офис бронирования. Поселок Camper Village расположен в 11 километрах (7 милях) к югу от национального парка в Тусаяне, Аризона, и имеет 250 мест для тентов и палаток. Имеются все удобства, туалеты и душевые комнаты. Также в лагере есть поле для мини-гольф, чтобы вы могли весело отдохнуть семьей. Контактная информация: Camper Village, P.O. Box 490, Grand Canyon, AZ 86023.

Виды активного отдыха в каньоне

The Hermit’s Rest Tour — это двухчасовая экскурсия на комфортабельном экскурсионном автобусе по западному краю Гранд-Каньона до исторической достопримечательности под названием «Приют отшельника». Предусмотрены остановки на нескольких точках с красивыми смотровыми площадками, откуда можно увидеть извилистую тропу для пешеходов и мулов Bright Angel, гремящие пороги реки Колорадо, а также Приют отшельника — уникальное здание из природного камня, созданное Мэри Джейн Колтер в 1914 году. На эту экскурсию участники отправляются ежедневно, 2 раза в сутки, круглый год.

Поездки на квадрациклах, доступные для посетителей Гранд-Каньона
Золотая шахта, посещение которой можно добавить к экскурсии

Экскурсии на мулах: эти потрясающие экскурсии с осмотром достопримечательностей практически так же знамениты, как и сам Гранд-Каньон. Путешествия верхом на мулах доступны круглый год. Существует две разных экскурсионных программы. Бронировать их лучше заранее. Направляйте запросы по адресу: Grand Canyon Na’l Park Lodges, Reservations Department, Post Office Box 699, Grand Canyon, AZ 86023. Заказывать экскурсию верхом на мулах необходимо за 6-12 месяцев до даты поездки.Тем не менее, заинтересованные посетители, не забронировавшие тур заранее, могут вписать свои данные в список ожидания на стойке регистрации в Bright Angel Lodge.

Railroad Express позволит вам на полдня перенестись в прошлое и прокатиться на поезде с паровозом рубежа веков от Вильямса, Аризона, до Гранд-Каньона. Отправление по этой экскурсии происходит ежедневно, в зависимости от железнодорожного расписания.